Ultracold Atoms

IJskoude test geeft inzicht in atomen

18 januari 2011 door Ib Salomon

Op het absolute nulpunt van -273°C liggen atomen volkomen stil, terwijl ze bij kamertemperatuur rondrazen met de snelheid van een straaljager.

Op het MIT-Harvard Center for Ultracold Atoms in Massachusetts, VS, is het onderzoekers gelukt een natriumgas te koelen tot een half miljardste graad boven het absolute nulpunt: een wereldrecord in kou. Natriumatomen doen er bij die kou een halve minuut over om een à twee centimeter te bewegen.

Uit onderzoek blijkt dat atomen zich vreemd gedragen bij die ultralage temperaturen. Dat komt doordat ze in een toestand overgaan die niet lijkt op de bekende drie fasen: vast, vloeibaar en gasvormig. Bij de test werd de gaswolk vastgehouden door een magnetisch veld, omdat geen enkele houder zulke lage temperaturen aankan.

Het fundamentele onderzoek moet ons nieuwe kennis over atomen opleveren

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: