Wat is een blauw gat?

Tijdens mijn vakantie in Egypte werd het me afgeraden in een zogenaamd blauw gat, ‘blue hole’, te duiken. Hoe ontstaat zo’n gat en waarom mag je er niet in duiken?

1 september 2009

Een blauw gat is een diep gat in de kalkbodem van een ondiepe zee. Het gat kan honderd meter diep zijn, en het is vaak intens blauw omdat het water in het gat dieper is dan in het gebied eromheen. Het gat is een overblijfsel uit de ijstijd. Toen was het zeeniveau honderden meters lager dan nu, omdat veel van het water toen landijs was. Een blauw gat ontstaat doordat kalk door de eeuwen opgelost wordt door regenwater. Op de plekken waar het regenwater door kloven in de kalk sijpelde, ontstonden er na verloop van tijd tunnels en enorme kuilen in de bodem – zoals je ook ziet bij druipsteengrotten en andere kalkgrotten. Als zo’n kuil groot genoeg was, stortte het ‘plafond’ in en ontstond er een diep gat. De onderzeese gangen vormen een gevaar bij blauwe gaten. Voor een duiker is zo’n gang een hele belevenis, maar de kans dat je verdwaalt, bekneld raakt, je uitrusting beschadigt of in paniek raakt is vrij groot. Soms overlijdt er dan ook een amateurduiker in de gangen. Je neemt een groot risico om naar de bodem van een gat af te dalen. Je kunt daar op 30-40 meter diepte een stikstofvergiftiging oplopen. Dat voelt net alsof je te veel alcohol op hebt, wat natuurlijk niet het geval mag zijn als je duikt.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: