Man floating in the dead sea

Waar komt Dode Zeezout vandaan?

De rivier de Jordaan mondt uit in de Dode Zee, en dat water is zoet. Hoe kan het dan dat de zee zo zout is?

18 januari 2011

Het zout in de Dode Zee komt uit de rivier de Jordaan, die erin uitmondt. Het Jordaanwater is zoet, maar bevat toch een beetje opgelost zout. Omdat het water niet uit de Dode Zee weg stroomt, maar er alleen verdampt, hoopt het zout zich op. Het water dat verdampt is zuiver en laat het opgeloste zout achter.

Het beetje zout dat het Jordaanwater bevat, is een gevolg van verwering. Door die verwering wordt gesteente afgebroken en worden er opgeloste stoffen in de vorm van ionen geproduceerd, zoals Na+ (natrium) of Cl- (chloor), de ingrediënten van keukenzout.

Het proces dat de Dode Zee zout maakt, is hetzelfde proces dat gedurende de ruim 4,5 miljard jaar dat de aarde bestaat, de oceanen zout heeft gemaakt. Daar stroomt het water ook niet uit weg, maar omdat de Dode Zee veel kleiner is en het klimaat warm en droog, gaat het proces veel sneller. Het zoutgehalte in de Dode Zee is gemiddeld 33,7%, terwijl het in de oceanen gemiddeld slechts 3,9% is.

Zonder afvoer van water zou je denken dat de Dode Zee uiteindelijk overstroomt. Dat is echter niet het geval, omdat het zo warm en droog is dat er net zo veel water verdampt als er aangevoerd wordt.

Jordan river

Het proces dat ervoor zorgt dat er steeds meer zout bijkomt heet indampen. En als de zoutconcentratie een bepaald niveau bereikt, kan het water niet méér zout oplossen: het is verzadigd. Gaat de verdamping dan nog verder, dan wordt het verzadigingspunt bereikt en slaat het zout in vaste vorm neer. En als al het water weg is, kunnen de zoutkristallen ‘geoogst’ worden. Puur natriumchloride (keukenzout) kan in de voedselindustrie gebruikt worden, en anders is het voor de chemische industrie.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: