Tijdens een groot evenement voor de trouwe volgers maakte The Ocean Cleanup de volgende fase van het project bekend. 

© The Ocean Cleanup

The Ocean Cleanup: binnen 5 jaar 50% plastic uit zee!

De Nederlandse organisatie The Ocean Cleanup gaat plastic uit de wereldzeeën vissen. En het project gaat niet in 2020 van start, zoals gepland, maar volgend jaar al.

12 mei 2017 door Andrea Voigt

De sfeer is verwachtingsvol. Twee uur voordat het evenement The Ocean Cleanup – The Next Phase plaatsvindt, is de zaal al open. Iedereen wil weten hoe deze organisatie onder leiding van Boyan Slat het plastic uit de zeeën gaat vissen. Wetenschap in Beeld is erbij.

Het begon als een studentenproject

De organisatie is begonnen als studentenproject, laat ik me uitleggen door een enthousiaste medewerker.

Met crowdfunding is de onderzoeksfase op poten gezet, maar inmiddels hebben de activiteiten vastere vorm gekregen in een stichting.

Zelf is deze informatieverstrekker opgeleid in de offshoretechniek – alleen zat die winning van fossiele brandstoffen als olie en gas hem niet lekker…

The Ocean Cleanup kwam voor hem als geroepen, en nu zet hij zich vol vuur voor de zaak in.

Boyan Slat ziet een toekomst voor zich waarin de zeeën vrij zijn van plastic.

© Andrea Voigt

De oprichter: Boyan Slat

Om 20 uur komt de oprichter van The Ocean Cleanup, Boyan Slat, zelf het podium op.

Rustig en in begrijpelijke taal legt hij uit wat het project behelst: het afvangen van plastic uit de wereldzeeën met grote vangarmen.

Boyan, een gesjeesde TU-student, is er een paar jaar geleden mee begonnen.

Hij was meer van het uitvinden dan van de studieboeken, en inmiddels leidt hij een miljoenenproject.

Plasticprobleem wordt groter

Het afvangen van plastic is dan ook hard nodig, want er komt steeds meer bij. Bovendien blijft het heel lang bestaan.

Boyan laat een foto van zichzelf als baby zien, en constateert dat hij aardig is veranderd – maar het stuk plastic dat hij vervolgens ophoudt, en dat even oud is als hij, is nog maar nauwelijks afgebroken.

En als dat plastic wél afbreekt, wordt het pas echt vervuilend, want microplastic is bijna niet weg te krijgen. Daarom is het probleem zeer urgent.

Zelf is de spreker sinds zijn geboorte flink veranderd, maar plastic dat even oud is, is nog maar nauwelijks afgebroken.

© Andrea Voigt

Vangarmen halen plastic uit zee

Aanvankelijk had hij één grote vangarm voor ogen, maar gaandeweg bleek dat veel kleine installaties beter werken.

Ook zijn die beter te financieren, want het project valt dan geleidelijk aan uit te breiden.

Installaties drijven mee met plastic

Een andere ingrijpende verbetering is dat de installaties niet aan de zeebodem verankerd worden, zoals eerst gepland.

In plaats daarvan worden ze nu aan een diepere waterlaag ‘gefixeerd’ met een groot oppervlak.

Dat heeft als voordeel dat er veel minder krachten op de installaties worden uitgeoefend.

Zo slijten ze minder snel, wat weer kosten bespaart.

Een ander voordeel is dat de installaties vanzelf met de plasticstromen meedrijven.

Het systeem van plasticvangers is uitgebreid getest op de Noordzee.

© The Ocean Cleanup

The Ocean Cleanup haalt 21,7 miljoen dollar op

Hoe bescheiden Boyan Slat ook praat, hij is zichtbaar op zijn gemak op het podium.

Deze avond trapt hij de volgende fase van het project af: het wordt concreet. En daarvoor is maar liefst 21,7 miljoen dollar opgehaald bij filantropen overal ter wereld.

Een team van een paar honderd man

De 22-jarige CEO van The Ocean Cleanup heeft al een enorme berg ervaring.

Boyan runt een organisatie met 65 medewerkers en tientallen vrijwilligers. Tel daarbij de samenwerkende bedrijven en hun medewerkers op en je komt op een paar honderd man.

Een groot wetenschappelijk team van onder andere oceanografen, werktuigbouwkundigen, computational modelers en recyclingdeskundigen staat Boyan Slat bij.

Maar er werken ook mensen die gespecialiseerd zijn in plastic vervuiling, het milieu, juridische kwesties en de manier waarop het afval door het zeewater stroomt.

En dan: The Next Phase begint!

Dan is het moment gekomen waarop onthuld wordt wanneer de volgende fase ingaat, en met welk doel.

Niet in 2020, zoals eerder toegezegd – maar binnen 12 maanden, dus al in 2018!

Links in beeld: de plastic soep als we niets doen. Rechts: de plastic soep over 5 jaar als we wél iets doen.

© Andrea Voigt

Plastic soep neemt 50% af

De verwachting is dat het project in vijf jaar maar liefst 50 procent van de Great Pacific Garbage Patch – zeg maar de grootste plastic soep die er is – tussen Californië en Hawaï zal afvangen.

Om hoeveel ton plastic het gaat, maakt het team later dit jaar bekend, daarover wil het eerst meer gegevens boven water krijgen.

Ook wordt nog onderzocht hoe het plastic aan boord van de boten wordt gehesen en aan land kan worden gebracht.

Milieubelasting is minimaal

Daarbij wordt uiteraard veel rekening gehouden met het milieu.

De belasting voor het zeeleven is minimaal, want de installaties gaan maar heel langzaam – een paar centimeter per seconde – en zijn gebouwd om het milieu te ontzien.

Er worden dus geen netten gebruikt, waar zeedieren in verstrikt kunnen raken.

Plastic awareness

Het schoonmaken van de oceanen zou echter weinig zin hebben als we de zee vol blijven gooien met plastic.

Daarom wil The Ocean Cleanup mensen ook bewust maken van de gevaren van vooral het kleine plastic in zee.

Na een inspirerende avond gaan de bezoekers weer naar huis. Bij de uitgang worden plastic regencapes uitgedeeld. Plastic?! Nee, natuurlijk niet. Ze zijn van biologisch afbreekbaar materiaal.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: