Woestijnzand, waar komt dat vandaan?

1 september 2009

Zoals al het zand komt ook het woestijnzand van de verwering van bergen en gesteenten. De langzame afbraak, die sommige bergmineralen omzet in klei en waarbij andere fragmenten zoals zandkorrels vrijkomen, vindt al plaats sinds het ontstaan van de aarde. Er is dan ook ongelofelijk veel zand op aarde. Woestijnen ontstaan in gebieden met zeer weinig neerslag, waar planten moeilijk kunnen overleven en het aardoppervlak niet kunnen vasthouden. In de woestijnen bepaalt de erosie door wind en door de schaarse regenbuien het aanzien van het landschap. Op sommige plekken jaagt de wind het zand al duizenden jaren op tot grote ‘loopduinen’, en zo stellen we ons de woestijn meestal voor. Maar er zijn ook grind-, steen- en rotswoestijnen. De plaatselijke omstandigheden bepalen wat voor soort woestijn er in de omgeving ontstaat. In de Sahara maakt het zand 20% van de gehele woestijn uit. In kwetsbare gebieden, zoals de Sahelgordel ten zuiden van de Sahara, waar er bij vlagen bijna geen neerslag is, kan intensieve landbouw of overbegrazing door dieren ertoe leiden dat planten verdwijnen en de erosie de overhand krijgt. Daar heeft de woestijn in feite vrij spel.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: