Wespen die goed zien, ruiken slechter

Sommige wespen herkennen gezichten; toch is hun zichtcentrum niet groter dan bij andere wespensoorten, blijkt uit nieuw onderzoek

1 september 2009

Sommige wespen herkennen andere aan de tekening in hun gezicht. Neurobiologen van de Universiteit van Arizona hebben nu ontdekt dat het zichtcentrum van deze wespen niet bijzonder ontwikkeld is. Ze voerden neuroanatomische tests uit op twee soorten van het geslacht Polistes, die gezichtspatronen gebruiken voor sociale communicatie, en twee soorten die dat vermogen niet hebben. Nu bleek dat de visuele cortex bij alle vier de soorten even groot was. Er was dus niets in de hersenen waaruit bleek dat er voor de gezichtsherkenning van de wespen een specialisatie van het zichtcentrum nodig is. Volgens de onderzoekers zijn ze gewoon goed in het herkennen van patronen in de omgeving. Ook bleek dat wespen die via het gezicht communiceren, een klein antennecentrum hebben. De antennes maken deel uit van de reuk, dus dat duidt erop dat soorten met een zeer ontwikkelde visuele communicatie minder aan het reukvermogen hebben.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: