Waarom komt de wind in vlagen?

Wind ontstaat doordat er lucht stroomt van hoge- naar lagedrukgebieden. Maar waarom is de wind niet constant, totdat het drukverschil opgeheven is – waarom zijn er vlagen?

1 september 2009

De wind beweegt horizontaal door het drukverschil tussen een hoge- en lagedrukgebied, maar onderweg spelen er factoren mee. Door de draaiing van de aarde wordt de wind afgebogen en worden lagedrukgebieden minder snel opgevuld. Maar dit verklaart nog niet waarom de wind plotseling zoveel in kracht en richting kan verschillen. Een van de oorzaken is dat de stabiliteit van de luchtlaag wisselt. Vlak bij het aardoppervlak is er bijvoorbeeld wrijving, die sterker is boven land dan boven zee. Dit beïnvloedt de verticale beweging van de wind. Op het noordelijk halfrond zorgt deze wrijving dat de wind naar rechts draait en dat de snelheid op grote hoogte toeneemt. Bij turbulent weer kunnen er verticale bewegingen ontstaan. Op bepaalde plaatsen stijgt de lucht op en ontstaan er wolken, op andere plaatsen zakt hij naar omlaag. In dit laatste geval komt de toestromende lucht van grote hoogte, met meer kracht en snelheid dan de lucht vlak boven het aardoppervlak. Dit noemen we windstoten. Deze kunnen ook ontstaan doordat de luchtstroom van richting verandert. Iedereen heeft wel eens gevoeld dat het onder aan een hoge flat veel harder waait. Dit komt doordat de snelle, hoge winden door de hoge gebouwen naar beneden worden gedwongen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: