Orkaan

Als een tropische orkaan toeslaat, vliegen daken eraf, waaien bomen om en komen straten blank te staan. Orkanen ontstaan boven warm zeewater bij de evenaar en wisselen sterk van omvang, maar door de opwarming van de aarde worden orkanen krachtiger en verwoestender. Wetenschap in Beeld legt uit wat orkanen zijn, hoe ze ontstaan en hoe we moeten omgaan met een weersverschijnsel dat in de toekomst steeds extremer zal worden.

Wat is een orkaan?
Tropische orkaan © Shutterstock

Wat is een orkaan?

Een tropische orkaan is een krachtige storm met een windsnelheid van 33 m/s of 120 km/h, windkracht 12 op de schaal van Beaufort. Orkanen behoren tot de verwoestendste stormen die er zijn.

Orkanen worden ingedeeld van categorie 1 tot 5 volgens de schaal van Saffir-Simpson, waarbij 5 ‘allesverwoestend’ is. Omdat de schaal niets zegt over de omvang van een orkaan, delen meteorologen de totale energie ervan in volgens de zogeheten Integrated Kinetic Energy-schaal. Die geeft een beter beeld van de hoeveelheid energie die vrijkomt in het gebied waar een orkaan actief is.

Tropische orkanen komen over het algemeen niet in onze contreien voor, maar in lagedrukgebieden kunnen windstoten van orkaankracht optreden, ook bij ons.

Zo ontstaat een tropische orkaan

Tropische orkanen ontstaan dicht bij de evenaar in warme, vochtige lucht. Als het zeewater boven de 26 °C is en de luchtdruk laag, kunnen versnellende winden uitgroeien tot verwoestende stormen.

 

Hoe ontstaat een orkaan?
Orkaan © Shutterstock

Lees meer over Orkaan