Children building a snowman

Hoe wordt sneeuw gevormd?

Klopt het dat geen twee sneeuwvlokken hetzelfde zijn?

18 december 2012 door Lars Thomas

Sneeuw is in wezen een heel eenvoudig natuurverschijnsel. Sneeuw ontstaat als waterdamp bij zeer lage temperaturen in ijs verandert. Al naargelang de temperatuur, luchtvochtigheid, wind en andere omstandigheden kunnen ijskristallen vele vormen aannemen, zoals naalden, prisma's, plaatjes enzovoort. Deze vormen allerlei mogelijke combinaties, tot ze zwaar genoeg zijn om naar beneden te zeilen als de bekende sneeuwvlokken.

Toen onderzoekers zich eind 19e eeuw in sneeuwvlokken begonnen te verdiepen, stonden ze versteld van de enorme variatie in de vorm en structuur van de vlokken, en dat leidde tot het idee dat geen twee sneeuwvlokken hetzelfde kunnen zijn. Sindsdien hebben veel mensen nader onderzoek verricht – en vaak gedaan wat ze konden om de mythe in stand te houden.

In 1988 toonden Amerikaanse meteorologen aan dat er inderdaad sprake was van een mythe. Ze vonden namelijk twee identieke sneeuwvlokken, en sindsdien hebben anderen nog meer gelijke vlokken gevonden. Sneeuwvlokken variëren sterk, maar de mogelijkheden zijn toch beperkt.

Met sneeuw kun je veel leuke dingen doen, zoals een sneeuwpop maken. Kinderen van nu zijn er gek op, maar wie de eerste sneeuwpop maakte weten we niet. De Amerikaanse illustrator Bob Eckstein, die een boek schreef over de sneeuwpop, ging op onderzoek uit en ontdekte in verschillende middeleeuwse teksten dat er in elk geval in 1380 al sneeuwpoppen werden gemaakt. Maar we mogen ervan uitgaan dat de witte, tijdelijke vriend nog ouder is.

Bronnen: en.wikipedia.org: Snowman www.abc.net.au: Identical snowflakes.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: