Earth in snowball phase

5. Waarom is het klimaat zo stabiel?

16 mei 2011

De aarde heeft bijna altijd al een ongewoon stabiel klimaat gehad, en grote veranderingen gingen langzaam. Maar welke mechanismen zitten hierachter?

De heersende opvattingen

De ‘terugkoppelingsmechanismen’ van de aarde zijn klimaatmechanismen die zichzelf versterken of afzwakken. De koolstofkringloop, die de temperatuur heel lang stabiel gehouden heeft, is zo’n mechanisme.

Het thermostaateffect ontstaat doordat een wereldwijd dalende temperatuur tot minder neerslag leidt. Dan spoelt koolstofdioxide langzamer uit de atmosfeer, en stijgt de temperatuur weer. Omgekeerd is er bij een wereldwijd stijgende temperatuur meer neerslag, die koolstofdioxide beter uit de atmosfeer haalt; de temperatuur daalt dan weer.

Hoe komt de wetenschap verder?

Onderzoekers willen alle elementen die van belang zijn voor het klimaat van nu vastleggen. Met wiskundemodellen van o.a. de atmosfeer en de zee kunnen ze wellicht terugrekenen tot vroeger.

Waarom is het belangrijk?

Kennis van ons klimaat is van belang omdat we er zelf invloed op uitoefenen.

Wat is de kans op antwoorden?

Waarschijnlijk kunnen we beter te weten komen hoe het klimaatsysteem werkt.

Feiten

Vermoedelijk heeft het thermostaateffect de aarde door zijn sneeuwbaltijden heen geholpen.

Vermoedelijk heeft het thermostaateffect de aarde door zijn sneeuwbaltijden heen geholpen.

1. Vulkanen sturen koolstofdioxide de atmosfeer in.

2. Koolstofdioxide leidt tot het broeikaseffect; de aarde warmt op.

3. Door de warmte verdampt zeewater, wat tot meer regen leidt.

4. Regen bevat koolstofdioxide, dat zuurhoudend is en mineralen uit gesteenten oplost.

5. Mineralen met koolstofdioxide komen in zeeën en rivieren terecht.

6. De bezonken mineralen vormen gesteenten met koolstofdioxide.

7. De gesteenten gaan op in de mantel en geven koolstofdioxide af.

8. Koolstofdioxide komt via vulkanen terug in de atmosfeer.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: