Where does the sunlight go

Waar blijft het zonlicht?

Als de stralen van de zon op de aarde vallen, waar blijven ze dan? Worden ze misschien geabsorbeerd als warmte?

17 juli 2014

Energie uit zonlicht blijft bewaard

Zonlicht verdwijnt niet als het op aarde valt. Het wordt gereflecteerd of geabsorbeerd. Dit wordt beschreven in de eerste wet van de thermodynamica, die stelt dat de energie in de elektromagnetische straling waar zonlicht uit bestaat, behouden blijft.

Reflectie van zonlicht bepaalt de kleur

Het vermogen om licht te weerkaatsen heet het albedo van het oppervlak. Licht dat door een oppervlak weerkaatst wordt, zien we als kleur.

Als een vlak alle zichtbare golflengten van het licht weerkaatst, nemen we het waar als wit en heeft het een albedo van bijna 1. Weerkaatst het vlak daarentegen helemaal geen licht, dan zien we het als zwart en heeft het een albedo van 0. De dampkring, wolken en het aardoppervlak weerkaatsen circa 30 procent van het zonlicht, waarmee de aarde een albedo van 0,30 heeft.

Zonlicht opgenomen als warmte

De overige 70 procent van het zonlicht wordt geabsorbeerd door de bovenste lagen van de aarde, waar de energie voor extra warmte zorgt. Die wordt daarna afgestaan als langgolvige warmtestraling of doordat water verdampt. De aarde moet gemiddeld namelijk de energie afstaan die hij ontvangt om de temperatuur stabiel te houden.

Sneeuw en zand reflecteren zonlicht verschillend

De aarde heeft een albedo van 0,30. Dat wil zeggen dat 30 procent van het zonlicht naar de ruimte wordt weerkaatst. Het is het reflectievermogen van de dampkring, de wolken en het aardoppervlak, en het albedo kan per landschap variëren.

De aarde staat net zo veel energie af als hij ontvangt

Gemiddeld ontvangt de aarde op de grens van ruimte en dampkring 342 watt per m2. Hiervan wordt 30 procent teruggekaatst naar de ruimte, terwijl de overige 70 procent eerst wordt geabsorbeerd en dan pas afgestaan.

Reflectie van zonlicht

Hier kun je zien hoeveel procent van het zonlicht verschillende oppervlakken reflecteren.

| Oppervlak | Reflectie | | Verse sneeuw | 80-95% | | Oude/smeltende sneeuw | 40-80% | | Woestijnzand | 15-45% | | Toendra | 18-25% | | Bos | 5-20% | | Zee | 3-10% |

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: