Zet lava water om in zwavelzuur?

In de film Dante’s Peak zie je ergens dat zwavelrijke lava gewoon water omzet in zwavelzuur. Kan dat echt?

1 september 2009

Lava kan water wel in zwavelzuur omzetten, maar niet direct, want er zit maar zelden veel zwavel in lava als het eenmaal uit de vulkaan stroomt. Dus een meer verandert niet in zwavelzuur omdat er lava instroomt. Lava kan wel veel zwavel bevatten als die vanuit de bodem op weg is naar de vulkaan. Diep in de ondergrond lost zwavel namelijk op in het magma, omdat de druk heel hoog is. Maar aan het oppervlak is de druk lager, en daar mengt de zwavel zich met grondwater. Een meer in een vulkaankrater en modder bij een geiser kunnen daardoor veel zwavelzuur bevatten. Op sommige plekken in IJsland lossen gesteentes zelfs op en blijven alleen de meest zuurbestendige mineralen achter. Ook vulkaanuitbarstingen kunnen veel zwavel naar het oppervlak brengen. Bij één eruptie op IJsland in 1783-1784 ging er 120 miljoen ton zwaveldioxide de atmosfeer in. Een vijfde van de IJslandse bevolking stierf, en het zuur verspreidde zich over het hele noordelijke halfrond. De kranten schreven twee jaar over blauwige rook in Europa en bijzonder mooie, rode zonsondergangen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: