City bees

Stadsbijen bouwen nest met plastic

De stadsbijen van het Canadese Toronto passen zich uitstekend aan hun omgeving aan. Ze bouwen nesten van plastic tassen, in tegenstelling tot hun soortgenoten op het platteland, die modder en bladeren gebruiken.

18 juli 2014

In de Canadese stad Toronto passen bijen zich op meesterlijke wijze aan hun omgeving aan.

Als ze nesten voor hun kleintjes bouwen, gebruiken ze niet zoals hun soortgenoten natuurlijk bouwmateriaal – ze benutten de mogelijkheden van de stad en gebruiken plastic, bijvoorbeeld van tassen.

Nesten bestaan uit plastic

Dit ontdekte de bioloog Scott MacIvor van de York University in Toronto. In het kader van een langlopend onderzoek naar bijen en wespen in deze stad heeft hij meer dan 200 nesten gevolgd, en toen hij het bouwmateriaal eens goed bekeek, wist hij niet wat hij zag. In de nesten van de bladsnijderbijen zat een massa die aan kauwgum deed denken.

Bijen kauwen op het plastic

Sindsdien hebben analyses zijn vermoeden bevestigd dat er in de nesten polyethyleen zit. Vóór gebruik hadden de bijen deze plasticsoort fijngekauwd tot een taaie, kauwgumachtige consistentie, net als het hars dat normaal in de nesten zit.

De linker nestcel bestaat alleen uit modder en bladeren, en de rechter vooral uit plastic.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: