Waarom hebben planten geen zwarte bladeren?

Planten groeien doordat ze licht omzetten in energie. Zijn zwarte bladeren dan niet veel effectiever? Zwart absorbeert toch alle kleuren licht, inclusief groen?

1 september 2009

Planten laten een deel van de zonne-energie aan zich voorbijgaan. De chlorofylpigmenten in de bladeren absorberen voornamelijk licht in het blauwe en rode deel van het zichtbare spectrum. Daarom wordt groen licht door de bladeren weerkaatst. Als de planten al het zichtbare licht zouden absorberen, zouden ze zwart zijn – net als sommige rode algen. Planten hebben weliswaar zonlicht nodig om te groeien, maar te veel licht is ook weer niet goed. Op dagen met veel zonneschijn absorberen planten meer energie dan ze kunnen verbruiken. Sommige planten verbruiken slechts 10% van de energie die ze opnemen. En ook snelgroeiend onkruid gebruikt slechts de helft van de opgenomen energie. Dit energieoverschot vormt een potentieel gevaar voor de plant, omdat uit deze energie mogelijk chemisch actieve zuurstofatomen ontstaan die celsterfte in de bladeren kunnen veroorzaken. Om niet blootgesteld te worden aan dergelijke chemische processen moeten planten deze opgeslagen energie kwijtraken. Bovendien zouden planten met zwarte bladeren het risico lopen oververhit te raken, wat leidt tot een toenemend vochtverlies – en dit proberen planten juist te vermijden.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: