Kuji bean

Onkruid vervuilt de lucht

De kudzu scheidt veel stikstofoxide af, het voorstadium van ozon.

18 januari 2011

Meestal wordt een weelderige plantengroei in verband gebracht met een schone lucht. Een bepaald soort onkruid vervuilt echter juist. De kudzu verspreidt zich snel door de zuidelijke VS, waar hij andere planten bovendien overwoekert.

De plant haalt stikstof uit de lucht en geeft in ruime mate stikstofoxide af, een voorstadium van ozon. In de stratosfeer vormt ozon een beschermend filter tegen de uv-stralen van de zon, maar in de dampkring is het giftig, omdat het gas schadelijk is voor het longweefsel en astma kan veroorzaken.

De University of Virginia in de VS heeft aangetoond dat het aantal dagen met gevaarlijk veel ozon door de kudzu kan toenemen met 35%. De plant lijkt ook te profiteren van het broeikaseffect, zodat hij zich in de toekomst nog sneller verspreidt. Het gevolg van de klimaatverandering kan daardoor erger worden dan gevreesd, omdat er indirect meer ozonvervuiling van de lucht zal ontstaan.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: