Onderzees laboratorium kiest sop

Apparatuur op 900 meter aangestuurd vanaf de wal

1 september 2009

Big Brother duikt de diepte in. Wetenschappers van Monterey Bay Institute voor zeeonderzoek in de VS bouwen een onderzees machinestation dat 24 uur per dag het leven in de diepzee voor de kust van Californië in de gaten houdt. Beeldcamera’s en sensoren moeten alles wat beweegt volgen, dus elke zwaai van een krabbenschaar, elk koolstofdeeltje in het water rond het machinestation wordt vastgelegd. Doel van de aanhoudende stroom gegevens is om langlopend onderzoek te doen. Voorheen kon dat niet: Onderzoekers hadden alleen spaarzame, verspreide diepzeewaarnemingen tot hun beschikking. Het toestel komt op 900 meter diepte te staan voor de kust bij Monterey Bay, en als eerste heeft het een rechtstreekse verbinding met de wal. Een 52 km lange stroom- en datakabel is al uitgerold, dus als het toestel klaar is kunnen de onderzoekers aan land de gegevens die diep onder het wateroppervlak verzameld worden, gelijktijdig doorkrijgen. De kabel is iets dikker dan een tuinslang en ligt een meter onder de zeebodem. Binnenin zorgen koperleidingen voor de stroomtoevoer om de randapparaten te bedienen, en optische vezelkabels zorgen voor de internetaansluiting van twee gigabits. Het toestel krijgt acht ingangen om er instrumenten op aan te sluiten. Het eerste is vermoedelijk ‘Eye in the Sea’, een camera die lichtgevende diepzeevissen filmt die anders nauwelijks zijn vast te leggen; ze vluchten als ze een duiker of onderzeeër zien. Een andere kandidaat is ‘Benthic Rover’ , een robotje dat straks aan een verlengsnoer rondrijdt over de zeebodem en vastlegt hoe koolstofdeeltjes worden verteerd en omgezet door de nietigste bewoners van de zeebodem.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: