Aardbevingen 2/2015

De ergste aardbevingen

Gebouwen bezwijken, bruggen storten in en tsunami's komen opzetten uit zee. Als de ergste aardbevingen toeslaan, kunnen er honderdduizenden slachtoffers vallen. De laatste 100 jaar is dat 5 keer gebeurd.

9 januari 2015 door Erik Wied

De 5 dodelijkste aardbevingen sinds 1900

1. Tangshan, China, 28 juli 1976 Kracht: 7,5 op de Schaal van Richter Slachtoffers: 243.000

De miljoenenstad Tangshan werd om vier uur in de ochtend getroffen door de aardbeving. Veruit de meeste mensen lagen te slapen. 85 procent van de huizen stortte in.

Ondanks enorme verwoestingen weigerde de Chinese overheid elke hulp vanuit het buitenland. Ook de VN kreeg er geen toegang. Officieel ligt het dodental op 243.000, maar waarschijnlijk zijn er wel 650.000 mensen om het leven gekomen.

2. Sumatra, Indonesië, 26 december 2004 Kracht: 9,1 op de Schaal van Richter Slachtoffers: 227.000

Bij de zeebeving kwam er een 30 meter hoge tsunami op gang, die meer dan 14 landen aan de Indische Oceaan overspoelde, waaronder veel toeristische trekpleisters. Verschillende gebieden in onder meer Sri Lanka en Thailand werden finaal verwoest, en de tsunami maakte zelfs in Zuid-Afrika nog dodelijke slachtoffers.

75 procent van de westkust van Sumatra werd in puin gelegd en hele steden verdwenen in zee. Het aantal doden bedroeg 227.000.

3. Port-au-Price, Haïti, 12 januari 2010 Kracht: 7,0 op de Schaal van Richter Slachtoffers: 223.000

Het epicentrum van de aardbeving lag op slechts 25 kilometer van de hoofstad van Haïti, Port-au-Prince. De schok vond ongewoon dicht onder het oppervlak plaats, waardoor de beving extra krachtig was. Er vielen 223.000 doden.

4. Haiyuan, China, 16 december 1920 Kracht: 7,8 op de Schaal van Richter Slachtoffers: 200.000

De aardbeving sloeg een 200 kilometer lange scheur in de grond en werd gevolgd door een flink aantal dodelijke aardverschuivingen. Tegen de 200.000 mensen kwamen om het leven.

5. Kanto, Japan, 1 september 1923 Kracht: 7,9 op de Schaal van Richter Slachtoffers: 143.000

De steden Tokio en Yokohama werden getroffen door een aardbeving waarbij stukken grond soms wel vijf meter de diepte in verdwenen. 700.000 gebouwen raakten beschadigd en meer dan de helft ging verloren in de daaropvolgende branden.

Lees meer over het voorspellen van aardbevingen

Geologen hebben een methode ontwikkeld om te voorspellen waar zware aardbevingen zullen plaatsvinden. Door de ergste klappen sinds 1900 te analyseren hebben ze mechanismen gevonden die aardbevingsgebieden bijzonder riskant maken.

Lees meer over aardbevingen en het voorspellen ervan in Wetenschap in Beeld 2/2015:

DE ERGSTE BEVINGEN

WAAR VINDEN ZE PLAATS? De ergste aardbevingen vinden plaats in de zogeheten subductiezones, waar de ene tektonische plaat onder de andere duikt, onder meer:

? langs de Japanse oostkust ? in het Caribisch gebied ? in de Indische Oceaan

WAARDOOR VINDEN ZE PLAATS? De platen bouwen langzaam een spanning op, die plotseling tot ontlading komt. De tektonische platen kunnen dan in één keer wel een paar meter opschuiven.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: