Welke gebieden ter wereld zijn het meest vervuild?

1 september 2009

Verontreiniging is een breed begrip, waarbij je moet kijken naar de schade voor mens én milieu. Daardoor kan het lastig zijn om een lijst van vervuilde plaatsen op te stellen. Volgens de particuliere milieuorganisatie The Blacksmith Institute in de VS ligt de meest vervuilde plaats ter wereld in Kaukasus. De stad Sumqayit in Azerbeidzjan staat boven aan de lijst. In de Sovjet-tijd had de stad jarenlang een enorme chemische industrie, die jaarlijks tot 120.000 ton zware metalen, olie en gifstoffen uitstootte in de omgeving. Het resultaat van de vervuiling is dat het aantal gevallen van kanker tot 51 keer zo hoog kan zijn, afhankelijk van de soort kanker, als in de rest van het huidige Rusland en de vroegere staten van de Sovjet-Unie. Het aantal misvormingen, botziekten en verstandelijke beperkingen bij baby’s in de omgeving is ook torenhoog. Nummer twee op de lijst is Tsjernobyl in Oekraïne. De explosie in de kerncentrale van de stad in 1986 heeft nog steeds gevolgen. De nucleaire verontreiniging treft 5,5 miljoen mensen, van wie een groot aantal kanker in de schildklier heeft. Ook de stad Dzerzjinsk in Rusland doet het slecht in de statistieken. Hier heeft de verontreiniging die ontstaan is door tientallen jaren productie van wapens en chemicaliën, geleid tot een gemiddelde levensduur van 45 jaar, en dat is 15-20 jaar lager dan in de rest van Rusland. The Blacksmith Institute stelde de lijst op samen met experts van onder meer Johns Hopkins University, Harvard University en de universiteit van Idaho. De lijst van vervuilde steden komt één keer per jaar uit.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: