Plastic
Plastic

Plastic heeft zijn weg gevonden naar onbewoonde gebieden op de Noordpool, en wetenschappers maken zich zorgen om het dierenleven.

© Shutterstock

Plastic op de Noordpool laat zien hoe ver vervuiling zich verspreidt

Wetenschappers hebben nog nooit zo veel vervuiling op de Noordpool gezien. Smeltend ijs laat de vervuiling verder oprukken naar het noorden, en dat kan grote gevolgen hebben voor het planten- en dierenleven.

12 oktober 2017 door Michael Friislund

Plastic is overal: in oceanen, in de lucht in grote steden en in ons drinkwater. En nu duikt het ook nog op plekken op waar helemaal geen mensen komen, namelijk in uiterst geïsoleerde gebieden op de Noordpool.

Die trieste ontdekking deden Britse onderzoekers, die grote stukken plastic en polystyreen (in schuimvorm beter bekend als piepschuim) zagen drijven in een meer.

>> NEEM EEN ABONNEMENT op Wetenschap in Beeld en lees nog veel meer over de gevaren die klimaat en milieu bedreigen. Binnenkort hebben we een thema over plastic.

Nooit eerder zo veel afval

De onderzoekers stonden versteld van de vondst van plastic, omdat het gebied al tientallen jaren ontoegankelijk is.

‘In de 25 jaar dat ik onderzoek doe in het noordpoolgebied, heb ik nog nooit zulke grote en zichtbare stukken afval gezien. Er lagen gewoon blokken polystyreen op het ijs,’ zegt expeditielid Pen Hadow in The Guardian.

Veel rivieren die uitmonden in de Noordelijke IJszee, zijn vervuild. Maar tot nog toe werd het noordpoolgebied beschermd door het ijs.

Bezorgdheid om planten- en dierenleven

De onderzoekers vrezen dat naarmate het ijs smelt nog meer afval zijn weg zal vinden naar de Noordpool.

Plastic afval veroorzaakt nu al problemen voor dieren over de hele wereld, zowel in zee als op het land. De onderzoekers zijn bang dat op de Noordpool hetzelfde zal gebeuren.

Per jaar komt er tot 12 miljoen ton plastic afval in zee terecht, en volgens wetenschappers heeft dit gevolgen voor zo’n 60 procent van de vogels, zeezoogdieren, schildpadden en vissen die in en rond het water leven.

© Shutterstock

Ook op het land zijn talloze voorbeelden te vinden van de effecten van plastic op het dierenleven. Hier zie je een kudde wilde olifanten op een stortplaats in Sri Lanka.

© Shutterstock

Plastic in je drinkwater

Vorige maand werd bekend dat drinkwater overal ter wereld plastic bevat. Onderzoekers van de University of Minnasota, School of Public Health, VS, analyseerden het drinkwater op 159 plekken over de hele wereld.

83 procent van de monsters bevatte microplastic.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: