Mieren vullen gaten in de weg met zichzelf

Wat doet een slimme mier als hij een gat in de weg tegenkomt dat het werk vertraagt? Hij vult het op met z’n lijf. Britse onderzoekers aan de Universiteit van Bristol zagen dat mieren in de regenwouden van Midden- en Zuid-Amerika zich graag opofferen om de vaart erin te houden. Als er gaten in de bosgrond zitten waar meer dan 200.000 mieren overheen marcheren, gebruiken sommige mieren hun lijf om het gat te overspannen.

1 september 2009

Wat doet een slimme mier als hij een gat in de weg tegenkomt dat het werk vertraagt? Hij vult het op met z’n lijf. Britse onderzoekers aan de Universiteit van Bristol zagen dat mieren in de regenwouden van Midden- en Zuid-Amerika zich graag opofferen om de vaart erin te houden. Als er gaten in de bosgrond zitten waar meer dan 200.000 mieren overheen marcheren, gebruiken sommige mieren hun lijf om het gat te overspannen. Zo creëren ze een snelweg voor de colonne, die de buit razendsnel naar de hongerige mierenlarven in het nest kan brengen. In het lab lieten de onderzoekers een aantal mieren over een plank lopen waar ze kleine en grotere gaten in hadden geboord. Het experiment wees uit dat de ‘wegwerkmieren’ in de gaten kropen die ongeveer even groot als zijzelf waren, zodat de rest van de mieren verder kon lopen. Als het gat te groot was voor één mier, kropen er meer mieren in om te dichten. Als de colonne voorbij was, kropen ze weer uit de gaten en sloten zich aan bij de rest. Dagelijks trekken de mieren er bij het krieken van de dag op uit in colonnes, die in de breedte uit 3 tot 12 mieren bestaan, om andere mierensoorten en spinnen te vangen. Ze spuiten verlammend gif in hun prooi en verscheuren hem dan. De mieren, die zo’n 8 centimeter per seconde lopen, brengen de prooi in kleine stukjes naar de kolonie. Door in de gaten te kruipen zorgen de wegwerkers ervoor dat er onderweg geen onnodige verkeersopstoppingen ontstaan. Zonder hun hulp zou er elke dag een derde minder buit het nest bereiken.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: