Komodovaraan heeft perfecte bijttechniek

Ondanks zwakke kaakspieren doodt deze hagedis grote dieren

1 september 2009

De komodovaraan is ’s werelds grootste hagedis en een gevreesde killer, die zelfs heel grote dieren doodt. Onderzoek van de universiteit van New South Wales toont nu echter aan dat we niet erg onder de indruk hoeven te zijn van zijn bijtkracht. Als het alleen daarom ging, zou hij koeien en geiten links moeten laten liggen. De schedel van een komodovaraan is namelijk hee l licht, en zijn kaakspieren, die slechts een bijrol blijken te spelen, zijn dan ook aan de zwakke kant. Dat de komodovaraan toch zeer effectief zijn prooien doodt, komt door een combi van 60 vlijmscherpe tanden, een aantal zeer goed ontwikkelde spieren achter aan zijn schedel en een effectieve houdgreep en trektechniek. Daardoor kan hij zijn prooi met gemak aan. De onderzoekers gebruikten een analysemethode, Finite Element Analysis, waarmee anders alleen vliegtuigen, auto’s en treinen worden onderzocht. De conclusie luidt dat de varaan het beste van dieren als haaien en roofdinosaurussen in zich verenigt op het vlak van gebit en bijttechniek. Waarschijnlijk houdt hij het dankzij zijn geniale beet al meer dan honderd miljoen jaar uit.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: