giant waves pacific ocean

Reuzengolven op de zeebodem

Onderzeese bergketen in de Stille Oceaan vormt torenhoge golven.

4 februari 2014

Niet alleen langs de kust breken golven. Ook op de zeebodem ontstaan reusachtige golven, en volgens de University of Washington in de VS hebben die invloed op het klimaat.

Zes miljoen kubieke meter water per seconde

Vanuit Antarctica stroomt koud, voedingsrijk water naar de zuidelijke Stille Oceaan, waar het door een uitgestrekte onderzeese bergketen wordt afgeremd. Bij de Samoa-eilanden baant het water zich met zes miljoen kubieke meter per seconde een weg door de kloof de Samoan Passage, waarbij 250 meter hoge golven ontstaan.

Golven voorspellen klimaat

Eerder was al vergeefs geprobeerd te meten in hoeverre het koude water zich hier met de Stille Oceaan vermengt, maar nu is het Amerikaanse onderzoekers gelukt. Het blijkt dat de enorme golven het zeewater 1000 tot 10.000 keer zo sterk vermengen als de omliggende zee. Een beter begrip van deze turbulentie in de zee is van groot belang voor de opstelling van klimaatmodellen.

Wetenschappers onderzochten in hoever de golven bij de Samoan Passage koud en warm water vermengen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: