Winter is coming! En volgens de weersvoorspelling zal hij nog wel even blijven ook. Is dat überhaupt mogelijk in het ons bekende heelal?

© HBO Nordic

Kan de winter jaren duren?

Uranus aan de rand van het zonnestelsel heeft zo’n lange omlooptijd dat zowel de zomer als de winter er vele jaren duurt.

4 juli 2017 door Mikkel Meister

Het is jaren zomer geweest, maar nu komt de winter eraan in Game of Thrones

Dat verschijnsel zie je ook op de ijsreus Uranus. 

Schuine rotatieas zorgt voor seizoenen

De acht planeten in het zonnestelsel draaien allemaal om de zon. Maar ze draaien ook om hun eigen as. 

Die staat niet loodrecht op het ‘vlak’ – de rotatieas van de aarde is bijvoorbeeld 23,5 graden gekanteld – en dat zorgt voor de seizoenen. 

Op Uranus duurt de winter 21 jaar

De rotatieas van Uranus helt maar liefst 98 graden, waardoor de planeet in feite rond de zon rolt. 

Wanneer de zuidkant van de planeet recht naar de zon gekeerd staat, is de noordkant in duisternis gehuld. 

Aangezien Uranus in 84 jaar rond draait, duurt een jaargetijde er 21 jaar – ook de donkere winter.

1) Uranus draait in 84 jaar rond de zon. Een jaar op die planeet duurt dus 84 aardse jaren. 

2) Net als op aarde duurt elk seizoen een kwart van het jaar. Een seizoen op Uranus duurt dus 21 aardse jaren. 

3) Doordat de planeet ‘op zijn kant’ ligt, ziet de noordzijde de hele winter geen zon, terwijl die aan de zuidzijde niet ondergaat. 

Bekijk ook ...

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: