Greenlands underground

Nu begint het Groenlandse schatzoeken

Al miljoenen jaren zitten er enorme hoeveelheden grondstoffen in de bodem van Groenland. Nu heeft de regering de eerste mijnbouwvergunningen afgegeven, waar de olie- en mijnbouwmaatschappijen als de wiedeweerga op afkomen.

Lees over schatzoeken in Groenland

In Wetenschap in Beeld 7/2014 vind je het artikel 'Nu begint het Groenlandse schatzoeken'. Daarin kun je lezen welke mijnbouwavonturen het grootste eiland ter wereld te wachten staan, en hoe de vele rijkdommen in de bodem gedurende miljarden jaren zijn ontstaan.

Als geregistreerd gebruiker van onze site kun je het artikel lezen met behulp van de knop hieronder.

De grondstoffen van Groenland

De bodem en gebergten van het grootste eiland ter wereld bevatten enorme schatten aan industriële metalen, zeldzame aarden, edelstenen en edelmetalen.

Als de grondstoffen van Groenland ergens anders hadden gelegen, waren ze allang gewonnen, maar de woeste natuur en het gebrek aan infrastructuur schrikten de mijnbouwmaatschappijen af.

Eerste vergunning voor mijnbouw

Maar nu stromen de mijnbouwmaatschappijen naar Groenland toe om te delen in de bodemschatten. Het zelfbestuur van Groenland heeft de eerste vergunning voor mijnbouw uitgereikt aan London Mining. Deze onderneming wil een ijzermijn bouwen bij Isua, onder aan de Nuukfjord.

Het gebergte bevat hier naar schatting 350 miljoen ton ijzer, dat miljarden jaren geleden is gevormd in het gebergte, dat tot de oudste op aarde behoort.

Jacht op zeldzame metalen

Er is ook toestemming gegeven om uranium te winnen. Daarmee kunnen de maatschappijen de enorme hoeveelheden zeldzame aarden in Kvanefjeld winnen, waar ze niet eerst van het uranium te scheiden zijn doordat ze aan dezelfde mineralen zijn gebonden.

De zeldzame aarden zijn vooral belangrijk voor moderne technologieën, zoals smartphones en computers. Ook essentiële onderdelen van allerlei groene technologieën zoals windmolens kunnen niet zonder deze metalen.

De olie lonkt

Maar niet alleen op het land zitten de waardevolle grondstoffen verborgen. Waarschijnlijk bevinden zich voor de kusten van Groenland kolossale hoeveelheden olie en aardgas.

Verschillende maatschappijen zoeken naar het felbegeerde 'zwarte goud' in de Baffinbaai en bij het eiland Disko ten westen van het Groenlandse vasteland. Voor de kust van Noordoost-Groenland zit er naar verwachting een hoeveelheid olie in de grond van 9 miljard vaten.

Omstandigheden zijn gevaarlijk

Het stuk zeebodem is echter tegelijk een van de lastigste gebieden op aarde om in te werken, want de zee ligt vol met ijs en er zijn nog geen methoden om veilig in de gevaarlijke vaarwateren aan de slag te gaan. Wellicht duurt het nog een paar jaar voordat de olie kan worden betrokken bij het mijnbouwavontuur van deze eeuw.

Lees meer over het schatzoeken in Groenland

In Wetenschap in Beeld 7/2014 vind je het artikel 'Nu begint het Groenlandse schatzoeken'. Daarin kun je lezen welke mijnbouwavonturen het grootste eiland ter wereld te wachten staan, en hoe de vele rijkdommen in de bodem gedurende miljarden jaren zijn ontstaan.

Als geregistreerd gebruiker van onze site kun je het artikel lezen met behulp van de knop hieronder.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: