Parasieten zijn de helden van de natuur
Parasiet

De lintworm kan je van je allergie of diabetes af helpen.

© Teresa Zgoda/Nikon Small World/Ritzau Scanpix

De 5 grootste parasitaire helden

De helft van alle soorten op aarde bestaat uit parasieten. Ze zuigen het leven uit andere organismen, maar hun macabere levenswijze beschermt de zwaksten en geeft de sterksten ervan langs.

9 april 2018 door Christian Juul

Platworm wapent het immuunsysteem

© David Scharf/Science Photo Library

Platwormen zuigen zich vast aan aderen van mensen en veroorzaken onder meer diarree, bloed in de urine en leverbeschadiging.

Maar de platwormen beschermen hun slachtoffers tegen een nog ergere aandoening. Ze scheiden stoffen uit waarmee het immuunsysteem van hun prooi malaria kan bestrijden.

Mier verdedigt territorium van gastheer

© Anders Illum

De mier Megalomyrmex bezet de koloniën van andere mieren en vreet er de voorraad op.

Maar de schurk is het beste van twee kwaden. Hij helpt zijn slachtoffers de kolonie te beschermen tegen veel agressievere mieren.

VERKEN HET LICHAAM met een abonnement op Wetenschap in Beeld

Schimmel castreert schimmel

© Emanuele Biggi

De cordyceps, een parasitaire schimmel, groeit in mieren, totdat zijn zogeheten vruchtlichaam openbreekt om de sporen van de schimmel te kunnen verspreiden.

Maar het vruchtlichaam wordt vaak vernield door een andere parasitaire schimmel, die voorkomt dat de sporen zich verspreiden naar nieuwe slachtoffers.

Worm geeft bedreigde vis te eten

© Paul Lenhart

De Japanse trekzalm, een bedreigde vissensoort, leeft vooral van sprinkhanen, en hij heeft een groot deel van zijn voedsel te danken aan zijn leverancier: een parasitaire haarworm. 

De worm, die onder de capillaria valt, leeft in de sprinkhanen en manipuleert ze zodanig dat ze het water opzoeken.

Lintworm leidt immuuncellen op

© Teresa Zgoda/Nikon Small World/Ritzau Scanpix

Het immuunsysteem kan je eigen lichaam aanvallen en op die manier een allergie of diabetes veroorzaken. Maar lintwormen kunnen daar een stokje voor steken. 

Ze leiden het immuunsysteem zodanig op dat het beter onderscheid kan maken tussen de lichaamscellen en vreemde organismen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: