Hoe kun je een steen dateren?

1 september 2009

Het dateren van een steen is niet moeilijk als je eenmaal besloten hebt in welke leeftijd je geïnteresseerd bent. De eerste interessante leeftijd is de tijd waarin de steen in de buitenlucht gelegen heeft. Die kun je vaststellen door te meten hoeveel energie de buitenkant van de steen opgenomen heeft door de natuurlijke radioactiviteit van de omgeving. De energie komt weer vrij als de zon de steen beschijnt, dus door de energie in de onderkant van de steen te meten kun je bepalen hoe lang hij op die kant gelegen heeft. Deze methode heet thermoluminescentie en is bruikbaar voor leeftijden tot 50.000 jaar. Maar de leeftijd van het materiaal van de steen zelf kan ook interessant zijn. Hierbij maken de geologen ook gebruik van radioactieve processen, maar nu kijken ze naar de restproducten van de atomen die vervallen zijn. De meeste stenen bevatten het radioactieve kalium-40, dat langzaam vervalt in argon. Dit argon, geen normaal bestanddeel van steen, gaat zich ophopen. De geologen hoeven slechts te meten hoeveel kalium en argon in een goed geconserveerd kristal binnen in de steen zitten om de leeftijd van de steen uit te kunnen rekenen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: