E. coli bacteria

Bacterie is met het blote oog te zien

19 december 2012

De meeste bacteriën zijn zo klein dat je ze niet met het blote oog kunt zien. Ze leven in een microben-Madurodam, en op het puntje van deze i passen er wel 200.000. Maar sommige zijn verhoudingsgewijs groot, zoals de bacterie met de Latijnse naam Thiomargarita namibiensis, die 0,5 tot 0,75 mm in doorsnee is.

Hij is meer dan tien miljoen keer zo groot als andere bacteriën. Naar onze afmetingen vertaald: stel je maar eens een mens voor van 180.000 kilometer. De kolossale bacterie kan niet bewegen, maar drijft rond op laagwater in zee, waar hij zich volpropt met voedingsstoffen zodra een flinke storm de bodem heeft omgewoeld.

Normaal worden bacteriën niet zo groot, want dan zou voedsel er zo lang over doen om de inwendige bacterie te bereiken dat hij verhongert. Dat probleem lost de Thiomargarita op met een groot netwerk van voedselpakketjes.

Vergelijk de reuzenbacterie met een mier en een zandkorrel

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: