Alligators zwemmen met hun longen

Poten doen niet mee, dus ze bewegen zich geruisloos

1 september 2009

Hoe kan een alligator uit het water komen zonder ook maar een rimpeling op het water te veroorzaken? Het antwoord zit ’m in de spieren en ingewanden. Dat heeft een team onderzoekers van de universiteit van Utah in de VS recentelijk ontdekt. De onderzoekers zetten elektroden op de spieren van jonge alligators van de soort Alligator mississippiensis. Ze merkten dat het dier vier spieren gebruikt om de longen in zijn lichaam te verplaatsen. Bij het duiken, opstijgen of opzij rollen duwt hij met zijn spieren de longen in de gewenste positie. De hoeveelheid lucht in de longen bepaalt de positie van de alligator. Zijn lever verschuift ook en wordt als een soort ballast gebruikt. Zo kan de alligator alle kanten op bewegen zonder dat zijn staart en poten meedoen. De onderzoekers menen dat alle andere krokodillen, en ook zeekoeien, salamanders, schildpadden en de Afrikaanse dwergklauwkikkers, deze techniek gebruiken. De techniek werkt alleen bij relatief trage zwemmers, want vaart maken ze er niet echt mee. Het voordeel van de longtechniek is wel dat de alligator op deze manier dicht bij zijn prooi kan komen zonder zichzelf te verraden door drukte en gespetter in het water.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: