Waarom bestaat seks?

Hoe komt het dat er twee geslachten zijn en dat we niet voortbestaan zonder seks?

1 september 2009

Soorten die zich seksueel voortplanten, maken beter gebruik van schaarse voedselbronnen dan geslachtloze soorten. Dat komt doordat een seksuele voortplanting voor een grotere variëteit aan nageslacht zorgt, dat daardoor beter in staat is een eigen leefmilieu te creëren. Bovendien is een grotere variëteit als het ware een verzekering voor de soort, omdat het nageslacht meer kans heeft te overleven bij grote veranderingen. Die grote variëteit bij geslachtelijke soorten ontstaat doordat voortplanting alleen plaatsvindt als een eicel en een zaadcel, ieder met hun eigen setje chromosomen, versmelten. Daarmee scheppen ze de basis voor een nieuw individu met een dubbele set chromosomen, die afwijkt van die van de ouders. Geslachtloze soorten vermenigvuldigen zich door parthogenese of maagdelijke geboorte, waarbij het nageslacht een identieke kloon is van de moeder. Omdat ze zich zo snel kunnen vermenigvuldigen, maken ze op hun beurt beter gebruik van de eentoniger, veelvoorkomende voedselbronnen. Sommige soorten, zoals watervlooien, planten zich zowel geslachtelijk als ongeslachtelijk voort, afhankelijk van de hoeveelheid voedsel in hun leefmilieu.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: