© Shutterstock

Met een app en VR kom je van je knikkende knieën af

Is een ladder voor jou al aan de enge kant? Of krijg je zelfs rillingen van een keukentrapje? Nu is er een app om van je hoogtevrees af te komen, ontwikkeld door VU-onderzoeker Tara Donker.

1 september 2017

Je staat op de Eiffeltoren, kijkt naar beneden en het angstzweet breekt je uit. Of je knieën worden slap bij de gedachte dat je het vliegtuig in moet. 

Veel mensen – maar liefst de helft van ons – hebben last van een of andere angst. Misschien heb je die overgenomen van je ouders of is het een uit de hand gelopen schrikreactie. Hoe dan ook, je wilt natuurlijk het liefst van je angst af.

Angst wordt erger als je niets doet

De oplossing lijkt makkelijk: dan ga je de Eiffeltoren toch níét op? Maar dat is volgens onderzoeker Tara Donker van de Vrije Universiteit Amsterdam geen goed idee. 

Angst heeft namelijk de vervelende eigenschap erger te worden als je er niets aan doet.

Dus als je die toren links laat liggen, dan kan het zijn dat je het over een jaar al eng vindt om een trapleer op te klimmen.

De VR-bril werkt zo goed doordat je hersenen altijd de werkelijkheid denken te zien.

© Shutterstock

In het kader van haar onderzoek bedacht Tara Donker daarom een app voor je telefoon waarmee je een hoogtevreesspel kunt spelen met een virtual reality-bril – hoogtevrees is de meest voorkomende specifieke angst. 

Met je VR-bril de loopbrug op

Om te beginnen ga je met een VR-bril op klusjes doen, zoals een lamp vervangen op een keukentrap. 

Wanneer dit niet meer eng is, ga je klusjes uitvoeren op grotere hoogten, zoals op een loopbrug (in VR uiteraard). 

Zo kun je de confrontatie opzoeken op een manier die hanteerbaar is.

Bang om dood te gaan

Daarnaast is het goed om je te bedenken welke gedachten jouw angst in stand houden. 

Bij hoogtevrees kan dat de overtuiging zijn dat je naar beneden zult vallen of springen – of zelfs dat je doodgaat.

Hoe vaker je het doet ...

Dan pak je je gedrag aan: je stelt jezelf bloot aan die situaties waar je juist zo bang voor bent. 

Eén troost: ‘Hoe vaker je het doet, hoe beter het gaat,’ aldus Tara Donker.

Ben je benieuwd naar de hoogtevrees-app? Kom dan tijdens het Weekend van de Wetenschap op zaterdag 7 oktober naar de Vrije Universiteit Amsterdam en probeer hem daar zelf uit.

Bekijk ook ...

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: