Waarom slapen ouderen minder?

1 september 2009

Er zijn veel verklaringen voor het gegeven dat oudere mensen vaak minder slapen dan jongere. De hoeveelheid hormonen in het lichaam lijkt een grote rol te spelen. Bij het ouder worden neemt de productie van melatonine en groeihormonen sterk af. Melatonine bevordert de slaap omdat het de lichaams- en hersencellen beïnvloedt. Bij oudere mensen kan de melatonineproductie zo laag zijn dat het hun dag- en nachtritme verstoort en zelfs tot slapeloosheid leidt. Vaak slapen vrouwen na de overgang bijvoorbeeld anders dan daarvoor, vanwege de ingrijpende hormonale veranderingen in hun lichaam. Ook andere factoren zijn van invloed op de slaap. Zo kunnen medicijnen, ziekte, de behoefte om ’s nachts te plassen en weinig beweging nadelig zijn voor de kwaliteit en duur van de slaap. Het is echter niet altijd zo dat de behoefte aan slaap afneemt naarmate we ouder worden. Na een slechte nacht doen veel ouderen bijvoorbeeld een middagdutje.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: