Luizen vertellen geschiedenis van mens

Honderden luizen in het haar van duizend jaar oude mummies uit Peru steunen de theorie dat alle mensen uit Afrika stammen

1 september 2009

Luizen en mensen zijn onafscheidelijk. De Franse geneticus Didier Raoult en zijn collega’s uit de VS en Peru grijpen dat feit aan om de geschiedenis van onze voorvaderen in kaart te brengen. In het haar van twee mummies uit Peru die zo’n duizend jaar oud zijn, zijn honderden luizen gevonden. Luizen kwamen blijkbaar toch niet in de 16e eeuw met de Europeanen mee naar Amerika, maar al met de eerste mensen die ongeveer 15–20.000 jaar terug vanuit Siberië naar Amerika trokken. DNA-analyses van de luizen steunen de Out of Africa-theorie, die ervan uitgaat dat alle mensen ter wereld afstammen van een groep mensen die 75.000 jaar geleden Afrika verliet. Wereldwijd bestaan er drie soorten luizen. Type A komt overal ter wereld voor, type B alleen in Amerika, Europa en Australië, en het zeldzame type C leeft alleen in Nepal en Ethiopië. Tot ieders verbazing waren de luizen niet van het type B, dat het meest voorkomt in Amerika, maar van het type A. Omdat deze luizen overal voorkomen en alleen bij nauw contact overlopen, moet dat betekenen dat de luizen in het haar van onze voorvaderen uit Afrika zaten en meereisden toen hun wegen zich scheidden. Nu kunnen we wellicht parasieten gebruiken om onze reis over de wereld in kaart te brengen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: