Caster Semenya

Hoe ontstaan hermafrodieten?

Sommige mensen worden als hermafrodiet geboren. Hoe zit dat bij planten en dieren?

16 mei 2011

Een hermafrodiet is een wezen met een dubbel geslacht, dus met vrouwelijke en mannelijke geslachtsorganen, dat met beide geslachten voor nakomelingen kan zorgen. Dit hermafroditisme is in de natuur vrij normaal; veel planten en alle regenwormen zijn tweeslachtig. Het verschijnsel is bij mensen zeldzaam en wordt veroorzaakt door een fout in de ontwikkeling van de geslachtsorganen. Vaak zijn deze mensen onvruchtbaar of kunnen ze maar met één geslacht kinderen krijgen.

Snails mating

Daarom spreken we van pseudohermafroditisme. Vaak ontstaat het doordat de geslachtsorganen niet reageren op de hormonen die de groei de vrouwelijke of mannelijke kant op sturen. De Zuid-Afrikaanse hardloper Caster Semenya, die in 2009 het wereldkampioenschap 800 meter voor vrouwen won, is volgens het IAAF man én vrouw.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: