Ben Underwood using echolocation

De vleermuis: Blinde jongen ziet met oren

17 september 2012 door Henrik Elling

Ben Underwood had doffe ogen die niets waarnamen. Toch kon deze Amerikaanse tiener zijn omgeving ‘zien’ – met zijn oren. Underwood werd beroemd vanwege zijn vermogen om te lopen zonder stok, zonder te voelen en zonder blindengeleidehond.

In plaats daarvan klikte de jongen, die in 2009 overleed, met zijn tong en registreerde de echo van de geluidsgolven. Door te letten op nuances in de echo schiep hij een beeld van de omgeving, maakte hij onderscheid tussen kleine en grote objecten en nam hij beweging zo nauwkeurig waar dat hij kon skateboarden, fietsen en zelfs basketballen.

Op zich deed Underwood niet veel anders dan zienden; hij ‘las’ alleen geluidsgolven af in plaats van lichtgolven, die door objecten worden weerkaatst. Op die manier kon de jongen de afstand, afmetingen en vorm van objecten in de buurt inschatten.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: