Waarom voelt het gezicht geen kou?

Als je rond het vriespunt met blote armen loopt, krijg je het koud. Waarom krijg je het niet koud van een bloot gezicht?

1 september 2009

Onze temperatuurwaarneming dient hoofdzakelijk om onze lichaamstemperatuur altijd op peil te kunnen houden. De hersenen krijgen voortdurend informatie van de temperatuurgevoelige zenuwcellen die zich overal in het lichaam bevinden. De hersenen gebruiken deze informatie om de doorbloeding te regelen van de huid, de stofwisseling en andere factoren die invloed uitoefenen op onze warmtebalans. Een van de factoren waar de hersenen wat over te zeggen hebben, is ons gedrag; daarom worden we bewust gemaakt van de buitentemperatuur. Als we met een shirtje in de sneeuw lopen, laten de hersenen ons de kou voelen omdat we dan waarschijnlijk weer naar binnen gaan of ons warmer zullen kleden. Het is echter niet erg praktisch om het gezicht tegen de kou te beschermen omdat we onze mond, neus en ogen vrij moeten houden. De hersenen registreren het koude gezicht en doen er alles aan om warmteverlies tegen te gaan, maar zolang de kou niet bedreigend is, is het lichaam beter gediend met wat kou in het gezicht dan een volledig bedekt gezicht. Daarom kiezen de hersenen er tot op zekere hoogte voor om ons bewustzijn in het ongewisse te laten over de lage temperatuur in het gezicht, dan kunnen we onbelemmerd ademen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: