Is verdriet dodelijk?

Je hoort vaak dat echtgenoten kort na elkaar overlijden. Kun je sterven van verdriet?

1 september 2009

De sterfte onder achtergebleven echtgenoten tot zes maanden na het overlijden van de partner blijkt uitzonderlijk hoog te zijn. Het is niet helemaal duidelijk waarom dit zo is, maar veel wijst erop dat verdriet stressreacties veroorzaakt. Uit een onderzoek onder weduwen en weduwnaars blijkt ook dat veel van hen posttraumatische stressverschijnselen vertonen, die vaak ontstaan na een ingrijpende gebeurtenis. Deze stressreactie kan ook door een shock komen als gevolg van het overlijden van de partner of door veranderingen in sociaal opzicht. Diverse onderzoeken tonen aan dat stress tot een verzwakt immuunsysteem leidt. Daarom kan iemand die toch al kwakkelt na het overlijden van de partner nog vatbaarder zijn. Ouderen zijn ook vaak erg afhankelijk van elkaar, en als de een overlijdt, verliest de ander de vastigheid. Het komt daarom ook voor dat de achtergebleven partner overlijdt omdat hij of zij niet voor zichzelf kan zorgen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: