Kun je denken zonder taal?

Als je als kind niet hebt leren praten, kun je dan iets denken als ‘ik heb honger’?

1 september 2009

Gedachten kunnen best anders geuit worden dan via taal. Je kunt je zonder woorden wel indenken wat het gevolg is van door rood lopen op een drukke weg, en je kunt je ook je eerste parachutesprong herinneren. Mensen die doof zijn geboren draaien een soort ‘innerlijke stomme film’ af, die ze weten te combineren met gevoelens en andere gewaarwordingen. Gebarentaal helpt doven om te communiceren en van concrete, fysieke dingen te abstraheren, op dezelfde wijze als met gesproken taal. Als je van kindsbeen af gebarentaal gebruikt, denk en droom je ook in gebarentaal. Denken is niet gelijk aan taal, maar het lijdt geen twijfel dat taal de motor is achter onze mentale vermogens. De onderzoekers zijn het niet eens over de mate waarin taal menselijke gedachten en realiteitsgevoel vormt. Sommigen beweren dat gedachten volledig aan het woord ondergeschikt zijn en dat onze taal onze werkelijkheid bepaalt. Anderen beweren dat iedere taal een universeel en aangeboren denkpatroon volgt, en ze menen dan ook dat het denken onafhankelijk is van de aangeleerde taal. De meesten beschouwen taal en denken echter als twee grootheden die elkaar deels overlappen en voortdurend beïnvloeden.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: