Wat gebeurt er precies als je je verslikt?

Het kan heel naar zijn om iets in het verkeerde keelgat te krijgen – je krijgt geen adem en begint te hoesten. Maar wat gebeurt er eigenlijk in je keel?

1 september 2009

Er lopen twee buizen van het keelgat het lichaam in. Aan de voorkant de luchtpijp met het strottenhoofd, die de lucht in en uit de longen leidt, en aan de achterkant de slokdarm, die eten, drinken, speeksel en slijm uit de neus en bijholtes naar de maag voert. Aan het eind van je tong zit het strotklepje. Als je slikt, klapt dit klepje naar beneden en sluit de strot af, zodat het voedsel alleen in de slokdarm kan komen en niet in de luchtpijp. Dit is een reflex: je hoeft er niet bij na te denken. Dit kan echter misgaan, bijvoorbeeld als je praat bij het eten, of als je zenuwen die de slikspieren in de keel aansturen, door een aandoening zijn aangetast. Dan kun je het strotklepje misschien niet op tijd sluiten, en zo kan er voedsel in de luchtpijp in plaats van de slokdarm komen – je hebt iets ‘in het verkeerde keelgat’. Voor jou en je omgeving is het wel duidelijk dat er iets mis is. Het slijmvlies in je strot en luchtpijp zorgt er meteen voor dat je gaat hoesten om de ongewenste substantie uit je luchtweg te krijgen. Je hoest en sputtert en kunt een vuurrood gezicht krijgen van alle inspanning. Meestal lukt het vrij snel om de luchtweg vrij te krijgen, zodat je gewoon verder kunt eten. Maar als je probeert om een groot stuk voedsel zonder kauwen door te slikken of als de keelspieren na overmatige alcoholconsumptie ontspannen zijn, kan de luchtweg geblokkeerd raken. Dan loop je het risico te stikken. Elk jaar vallen er veel doden doordat voedsel de luchtwegen blokkeert. Soms lijkt het meer op een hartaanval, omdat het niet meteen duidelijk is dat de luchtwegen versperd zijn. Maar bij de lijkschouwing wordt dan alsnog een stuk voedsel in de luchtpijp gevonden, en er wordt vermoed dat de krachtige stimulering van zenuwen een hartstilstand kan veroorzaken.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: