Huntington chorea

Wil jij weten of een ongeneeslijke ziekte je toekomst bedreigt?

DILEMMA 1: Ben jij er klaar voor om je genoom in kaart te laten brengen en de waarheid te horen over je gezondheid? Zekerheid te krijgen over vreselijke ziekten die je kunnen treffen en niet te genezen zijn?

2 januari 2012

Realiseer je je dat je iets over jezelf te weten kunt komen wat je liever niet had gehoord? Misschien heb je veel kans op een ernstige, ongeneeslijke ziekte of ontdek je dat je neigt naar verslaving of depressiviteit – kennis waar je wellicht moeilijk mee om kunt gaan.

Wat je allemaal te weten komt over je genoom, kun je niet meer negeren, zelfs niet als het om kleine dingen gaat. Misschien maak je je dan onnodig zorgen, terwijl je gewoon gezond bent. Bovendien zijn veel gegevens die een genoom je oplevert niet meer dan vage cijfers.

Zo zal je genoom misschien uitwijzen dat je twee keer zo veel risico op een hartstilstand hebt als gemiddeld. Dat klinkt alarmerend, maar mogelijk gaat het om een stijging van slechts 1 tot 2%. En je gewicht en bloeddruk kunnen veel belangrijker zijn.

Wetenschappelijke kennis groeit alsmaar aan, dus factoren die vandaag de dag riskant lijken, worden misschien gecompenseerd door factoren die later naar voren komen.

Stel je voor dat je je genoom in kaart laat brengen en je blijkt aanleg voor de ernstige ziekte Huntingtons chorea te hebben, ofwel de ziekte van Huntington. Die kennis beïnvloedt je bestaan. Alleen al het feit dat je lot nu gedeeltelijk bekend is, kan alles overschaduwen.

Hersenen kwijnen weg door genetische fout

Huntingtons chorea is een gevreesde erfelijke ziekte. Deze ongeneeslijke aandoening wordt veroorzaakt door een fout in één gen op chromosoom nummer 4, waardoor de hersencellen wegkwijnen en afsterven.

De ziekte breekt doorgaans uit als iemand tussen de 35 en 45 jaar oud is. Je bewegingen worden ongecontroleerd, je verandert van persoonlijkheid en gedrag en gaat dementeren. Later verlies je elke structuur in je dag en uiteindelijk kun je hulpbehoevend worden.

Dilemma

Wat zou jij doen? Neem hier deel aan vijf polls van Wetenschap in Beeld over de dilemma's van een genoomtest.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: