Dubbelster

Volgens een wetenschapsteam had de zon een tweelingzusje toen ze geboren werd. 

© NASA

Zon werd als tweeling geboren

Een team wetenschappers heeft vastgesteld dat de zon een tweelingzus heeft die zich in onze kosmische buurt ophoudt. En die kan de dinosaurussen fataal zijn geworden.

15 juni 2017 door Babak Arvanaghi

Toen de zon 4,6 miljard jaar geleden ontstond, was ze niet alleen. Ze had een tweelingzusje dat kleiner was en inmiddels is uitgevlogen. 

Dat is de conclusie van een nieuw onderzoeksproject dat sterrenvorming onder de loep nam. 

En als deze conclusie overeind blijft, kan deze mysterieuze tweelingzus het uitsterven van de dinosaurussen op haar geweten hebben. 

Tweeling leeft nog

Onderzoekers van Berkeley en Harvard bestudeerden een moleculaire wolk in het sterrenbeeld Perseus, waar nieuwe sterren gevormd worden. 

Op basis van de observaties ontwierpen ze een simulatie die voorspelt dat alle sterren die op de zon lijken, gevormd zijn in een stelsel met meerdere sterren. 

Tijdens de eerste paar miljoen jaar wordt de band tussen de sterren verbroken. Soms slokt de grootste ster de andere op, en soms drijven ze uit elkaar. 

In het geval van de zon bestaat er volgens de wetenschappers nog steeds een tweelingster op minimaal 3 lichtdagen van ons vandaan.  

Ster werd dinosaurussen fataal

Eerder is gebleken dat een object van buiten het zonnestelsel elke 25 tot 30 miljoen jaar langskomt en een ravage aanricht onder kometen en planetoïden in het buitenste zonnestelsel, die alle kanten op geslingerd worden.

Dat kan de oorzaak zijn van het gegeven dat de aarde met tussenpozen van zo’n 30 miljoen jaar getroffen wordt door een meteoriet die een massa-extinctie veroorzaakt, zoals toen de dinosaurussen uitstierven. 

De wetenschappers vragen zich nu af of het object dat kometen en planetoïden opschudt het tweelingzusje van de zon is.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: