Een week zonder zon zou al catastrofaal zijn voor de wereldbevolking.

© Shutterstock

Wat gebeurt er als de zon uitdooft?

Het zal niet meteen morgen gebeuren, maar wat zijn eigenlijk de gevolgen als de zon plotseling niet meer schijnt? Lees mee met ons beangstigende gedachte-experiment.

4 april 2017 door Ebbe Rasch

Na een paar minuten wordt het kouder. Enkele dagen later bereikt de temperatuur over de hele wereld het vriespunt. En na een week sterven gewassen als maïs, rijst en tarwe.

De aarde betrekt vrijwel al haar energie van de zon, en als die er plotseling mee ophoudt, ontstaan er grote problemen.

Dit zijn de beangstigende vooruitzichten voor een wereld zonder zonlicht:

30 minuten zonder zon: wind en warmte nemen af

Op basis van metingen tijdens een zonsverduistering weten we dat een half uur zonder zonlicht al grote gevolgen heeft.

Na een gedeeltelijke zonsverduistering van 38 minuten boven de Britse Eilanden in 2015 maten onderzoekers een temperatuurdaling van 0,83 °C, en nam de windsnelheid met 9 procent af.

Als de aarde een halfuur lang in een totale zonsverduistering is gehuld, zal de mondiale temperatuur naar schatting 1 à 2 °C dalen en blijft het nog dagen kouder dan normaal.

1 dag zonder zon: flora en fauna lijden

Als de zon een dag overslaat kan dat vooral voor dieren en gewassen ernstige consequenties hebben – in het bijzonder in gebieden die niet gewend zijn aan lage temperaturen.

Bij een dag zonder zon zal het wereldwijd gemiddeld 3 °C kouder worden.

1 week zonder zon: aarde bereikt het vriespunt

Bijna alle planten zijn afhankelijk van licht voor fotosynthese. 

Een week in het donker zal de oogst in grote delen van de wereld vernietigen en grote gevolgen hebben voor iedereen die geen onderdak heeft. De aarde zal twee tot drie jaar in de greep blijven van hongersnood en een ecologische crisis.

De temperatuur aan het aardoppervlak daalt wereldwijd tot onder het vriespunt.

1 jaar zonder zon: aarde wordt dode ijswoestijn

Als er een jaar geen zonlicht is, raakt de aarde bedekt met een pantser van ijs. De gemiddelde temperatuur is -73 °C.

De duisternis en de ijzige kou zullen het leven op aarde terugbrengen naar het nulpunt, de meest mensen en dieren sterven en het duurt miljoenen jaren voordat de planeet herstelt.

Maar geen paniek: de zon schijnt nog!

Gelukkig heeft de zon nog voor miljarden jaren brandstof. We hoeven hem dus alleen ’s nachts te missen – of als de maan in de weg staat en een zonsverduistering veroorzaakt.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: