Planets allignment

Water op Mercurius?

Foto’s van de Messengersonde wijzen op ijs in de kraters bij de polen van de gloeiend hete planeet.

9 oktober 2012

Mercurius staat het dichtste bij de zon, en het kan er wel 400 graden worden. Maar een aantal kraters bij de polen van de planeet ligt in eeuwige schaduw. En volgens NASA zouden deze kraters best wel eens ijs kunnen bevatten.

Telescopen op aarde lieten al in de jaren 1990 zien dat gebieden rond de polen sterk reflecteerden, een aanwijzing voor ijs. De Messengersonde van NASA heeft nu het bewijs geleverd dat deze gebieden precies overeenkomen met de in duisternis gehulde kraters. Onderzoekers van het Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory vinden het nog te ver gaan om te zeggen dat er daadwerkelijk ijs in de kraters ligt, dat dan bedekt moet zijn met een laag die het koel houdt. De Messengersonde is nog tot 2013 actief, en de onderzoekers hopen op meer bewijzen voor het voorkomen van ijs op Mercurius.

Mercurius

Straal: 2439 km (0,38 x de aarde)

Massa: 3,3 x 10^23 kg (0,055 x de aarde)

Temperatuur: Tussen de -183 en 427 °C

Gemiddelde afstand tot zon: 57,9 mln km

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: