Waarom bestaan niet alle planeten uit één materiaal?

1 september 2009

In ons zonnestelsel zijn er twee typen planeten: kleine van steen en metaal, en de grote buitenste gasplaneten van vooral helium en waterstof, net als de zon. Dit verschil heeft te maken met de plek in het zonnestelsel waar de planeten zijn gevormd. Ze komen allemaal voort uit de schijf gas en stof die om de jonge zon hing. Dicht bij de zon was het gas heet, waardoor alleen zware materialen zich konden samenpakken. Zo werden de binnenste planeten opgebouwd uit vrij zeldzame zware grondstoffen zoals ijzer, nikkel, silicium en zuurstof. En daarom zijn ze nooit erg groot geworden. Verder van de zon af konden lichtere materialen zoals helium en waterstof, waarvan er genoeg was, zich tot een soort sneeuw samenpakken. Zo zijn de gas- en ijsreuzen ontstaan.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: