Maan en Pluto

Pluto en de maan worden planeten als het aan een aantal NASA-wetenschappers ligt. 

© NASA & Shutterstock

Pluto wordt weer een planeet ... en de maan ook

Een groep NASA-wetenschappers heeft een manifest opgesteld met een nieuwe definitie van het begrip planeet. Als het wordt aangenomen, zijn Pluto en de maan voortaan planeten.

22 februari 2017 door Babak Arvanaghi

In 2006 kreeg Pluto een downgrade en ging het hemellichaam van planeet naar dwergplaneet.

Sindsdien telt het zonnestelsel acht planeten, maar een groep NASA-wetenschappers wil dat aantal nu weer uitbreiden. 

In een manifest stellen ze voor om de definitie van een planeet te veranderen.

100 nieuwe planeten

Als het wijzigingsvoorstel wordt aangenomen, betekent dat dat Pluto weer de status van een planeet krijgt. 

En het manifest heeft verstrekkende gevolgen. Ook de maan zou voortaan een planeet zijn. In totaal zou het zonnestelsel zo’n 100 nieuwe planeten krijgen. 

Planeten draaien om de zon

Op dit moment moet een planeet aan drie voorwaarden voldoen:

  • Hij moet om de zon draaien
  • Hij moet grofweg een ronde vorm hebben
  • Zijn baan moet vrij zijn van andere objecten

Vanwege dat laatste punt valt Pluto buiten de definitie, want in de baan van het ijskoude hemellichaam stikt het van de planetoïden.

Volgens deze definitie kunnen exoplaneten niet als echte planeten beschouwd worden. 

Manen worden planeten

Volgens de NASA-wetenschappers hoeven hemellichamen nog maar aan twee voorwaarden te voldoen om planeten te worden genoemd: 

  • Het mogen geen sterren zijn of ooit zijn geweest
  • Ze moeten grofweg een ronde vorm hebben

Volgens deze definitie kunnen Pluto en een groot aantal dwergplaneten en manen in ons zonnestelsel voortaan planeten worden genoemd, net als exoplaneten. 

Het voorstel is naar de Internationale Astronomische Unie (IAU) gestuurd, die het tot standaard kan verheffen. 

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: