Is een asteroïde ook een soort komeet?

1 september 2009

Het grootste verschil tussen een komeet en een asteroïde is dat asteroïden rots- en steenklompen zijn, terwijl kometen ook veel ijs bevatten. Dit verschil zit hem in de wijze waarop de hemellichamen ontstaan zijn. De meeste asteroïden bevinden zich in de asteroïdegordel tussen Mars en Jupiter. Dat ze geen ijs bevatten, komt omdat ze in een gebied ontstaan zijn met een te hoge temperatuur; water kon er niet condenseren. De meeste asteroïden zijn te herkennen aan hun ronde baan; kometen beschrijven een elliptische baan. Kometen zijn verder van de zon af ontstaan, vooral in de Kuipergordel voorbij de baan van Neptunus. Daar is het zo koud dat alle kleine hemellichamen veel ijs bevatten. Als zo’n ijsklomp dieper in het zonnestelsel verzeild raakt, zal het ijs verdampen als het hemellichaam de zon nadert. Het gevolg is dat de klomp omringd wordt door een nevel van gas en stof, de zogenoemde coma, en een lange staart krijgt. Maar het verschil tussen een asteroïde en een komeet is soms lastig te bepalen. Een voorbeeld is hemellichaam P/2007 R5. Het werd eerst onder de kometen geschaard op grond van zijn elliptische baan. Astronomen begonnen echter te twijfelen, omdat P/2007 R5 coma noch staart vertoonde. Maar toen de klomp in september 2007 rond de zon kwam, begon deze hevig op te lichten: een duidelijk geval van een hevige gasuitbarsting uit verborgen ijslagen op dit hemellichaam. En dat is typisch iets voor een komeet.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: