moon neptune

Neptunus: Verdwenen maan duikt weer op

Toen astronomen met speciale filters de heldere gloed van de planeet Neptunus in de telescoop verwijderden, kwam het maantje Naiad tevoorschijn.

4 februari 2014

Toen de ruimtesonde Voyager 2 eind jaren 1980 langs Neptunus vloog, registreerde hij een klein maantje heel dicht bij de planeet. Sindsdien was de maan echter niet meer waargenomen.

Nieuwe techniek filtert weerschijn weg

Maar onlangs vertelden onderzoekers van UC Berkeley en MIT op een congres in Denver, Colorado in de Verenigde Staten dat ze de maan hadden gevonden op oude foto’s van de ruimtetelescoop Hubble en het William M. Keckobservatorium.

Dat de maan uit het zicht verdwenen was, komt doordat Naiad een diameter van 100 kilometer heeft, terwijl Neptunus wel 49.000 kilometer in doorsnee is. De heldere gloed van de planeet onttrekt het maantje, dat meer dan een miljoen keer zo zwak schijnt, aan het oog. De onderzoekers wisten de weerschijn van Neptunus echter te verwijderen door nieuwe computerfilters op de oude foto’s te leggen.

Onbekende maan komt aan het licht

Met dezelfde techniek is eerder de minimaan S/2004 N 1 ontdekt, die op iets grotere afstand om Neptunus draait

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: