Deze patronen op Mars zijn vernoemd naar hun vorm: ze lijken op spinnen.

© NASA/JPL

Onderzoekers vinden allemaal ‘spinnen’ op Mars

Een bepaald patroon op het oppervlak van de rode planeet komt vaker voor dan tot nog toe werd gedacht. Foto’s van een NASA-sonde bevestigen deze ontdekking.

6 september 2017 door Karine Kirkebæk

Ze zijn genoemd naar hun vorm, die doet denken aan een spin.

Maar in werkelijkheid is het een bepaald patroon op Mars, dat wordt gevormd door een netwerk van scheuren in de bodem.

Tot op heden werd gedacht dat de ‘spinnen’ alleen voorkwamen in een bepaalde regio op de zuidpool van Mars.

Nu blijkt echter dat ze ook elders op de zuidpool te vinden zijn.

Gassen vormen spinnenpoten

De ‘spinnen’ kunnen 10 tot 100 meter breed zijn, en ze ontstaan als kooldioxide in de winter op Mars bevriest.

Wanneer de seizoenen wisselen en het warmer wordt, wordt de grond onder het halfdoorzichtige ijs door de zon verwarmd.

Als de bevroren kooldioxide opwarmt, wordt hij weer gasvormig en stijgt hij op naar de atmosfeer. Op zijn weg door het ijs trekt hij grond en stof mee, waardoor de poten van de spin ontstaan. 

6000 vrijwilligers hielpen mee

De ontdekking werd gedaan door het onderzoeksproject Planet Four onder leiding van Laura Kerber, onderzoekswetenschapper bij NASA. Bijzonder aan dit project is dat meer dan 6000 vrijwilligers naar de ‘spinnen’ hebben gezocht op foto’s van de Context Camera, die om Mars draait.

Planet Four valt onder Zooniverse, het grootste digitale portaal voor burgerwetenschap.

Mars Reconnaissance Orbiter

© NASA

De ontdekking van de vrijwilligers is bevestigd door hun bevindingen te vergelijken met foto’s van de NASA-sonde Mars Reconnaissance Orbiter met een hoge resolutie.

Gek op de ruimte? Lees dan meer in Wetenschap in Beeld.

Bekijk ook ...

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: