Magnetfelter

Heeft Mars ook magnetische polen?

De aarde heeft een magnetische zuid- en noordpool. Heeft Mars dat ook?

2 maart 2010

Mars heeft geen magnetische polen zoals de aarde, alleen een heel zwak magnetisch veld met een geheel andere consistentie.

Het magnetisch veld van de aarde ontstaat door een soort dynamo in de aardkern. Het is een dipoolveld: een veld met een duidelijke magnetische noord- en zuidpool. Mars heeft wellicht ooit een gelijksoortig magnetisch veld gehad, maar de dynamo daar werkte alleen toen Mars nog heel jong was.

Magneetveld is moeilijk te meten

In de afgelopen paar miljard jaar stond de dynamo ‘uit’ omdat Mars een kleine planeet is die sneller afkoelde dan de aarde. Dat betekent echter niet dat er niets van het oorspronkelijke magnetisch veld over is. De gesteenten die ontstonden toen de dynamo nog werkte, werden namelijk zwak magnetisch. Het magnetisch veld van deze gesteenten is circa 3000 keer zo zwak als dat van de aarde, en dus moeilijk te meten.

Het veld van de magnetische gesteenten is geen gewone dipool, maar is veel onregelmatiger. Ruimtesondes in een lage baan om Mars hebben de ligging van het magnetisch gesteente in kaart gebracht. Het resultaat was opzienbarend: de magnetische gesteenten op Mars liggen voornamelijk op het zuidelijk halfrond. Het gehele noordelijk halfrond van Mars heeft vrijwel geen magnetisch gesteente – en dus ook een minimaal magneetveld.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: