Kunnen manen dezelfde baan beschrijven?

1 september 2009

Hemellichamen kunnen best dezelfde baan maken. Een goed voorbeeld is de Saturnusmaan Tethys, die zijn baan om Saturnus deelt met twee kleine maantjes, Telesto en Calypso. Die bevinden zich respectievelijk 60 graden vóór en achter Tethys. Dat is geen toeval; ze zitten op twee Lagrangepunten. De Lagrangepunten werden in 1772 berekend door de Franse wiskundige Joseph Lagrange. Het uitgangspunt was een maan die om een planeet draait of een planeet die om de zon draait. In dit geval Tethys, die om Saturnus draait. Lagrange toonde aan dat er drie punten zijn waarop een klein hemellichaam zich kan bevinden in dezelfde baan als Tethys. Twee van die punten zijn stabiel, en daar vinden we Telesto en Calypso. Het derde punt ligt op 180 graden van Tethys, dus aan de andere kant van Saturnus. Maar dat is een onstabiel punt, dus een klein hemellichaam zou maar kort op die positie kunnen blijven. In de sciencefictionliteratuur wordt er wel gespeculeerd over een eventueel ‘Terra Nova’ op het Lagrangepunt dat zich op 180 graden van de aarde bevindt, dus achter de zon. Maar dat is niet mogelijk, omdat dat punt dus niet stabiel is. Een hemellichaam op die plek zou al snel afdwalen.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: