Venus is een beangstigend voorbeeld van wat er met een planeet gebeurt als die te dicht bij de zon komt.

© NASA

Wat als de aarde van baan veranderde?

De aarde beschrijft een bijna cirkelvormige baan en de afstand tot de zon verandert maar weinig in de loop van het jaar. Maar wat als de baan meer elliptisch werd?

2 januari 2018 door de redactie

De aarde draait in een bijna circulaire baan om de zon op een gemiddelde afstand van 149,6 miljoen kilometer. 

Die afstand is optimaal, want we bevinden ons in de bewoonbare zone, die niet te koud of te warm is en waar de omstandigheden voor leven perfect zijn.

Broeikaseffect of ijstijd

Stond de aarde dichter bij de zon, dan zou het veel warmer zijn. Het broeikaseffect zou op hol slaan en de zeeën zouden verdampen – net zoals op Venus is gebeurd. 

Verder weg van de zon zouden we juist doodvriezen in een wereldwijde, eeuwigdurende ijstijd.

Als de baan van de aarde meer elliptisch was, zou de afstand tot de zon variëren en de temperatuur over het jaar sterk schommelen. Een lange, ijskoude winter werd dan gevolgd door een korte, snikhete zomer. 

In een zeer elliptische baan zou de aarde op de grootste afstand van de zon zo koud worden dat hij in de korte tijd dicht bij de zon niet voldoende zou opwarmen. Dan bevroor onze planeet.

GA OP ONTDEKKING IN HET HEELAL met een abonnement op Wetenschap in Beeld

Andere planeten geven een voorproefje

Van intense hitte tot wereldwijde ijstijd. Als de aarde uit zijn huidige baan zou geraken, zou dat enorme consequenties hebben.

Hitte, een zeer sterk broeikaseffect en verdampte oceanen zouden de gevolgen zijn als de aarde dichter bij de zon kwam te staan.

Bekijk ook ...

ONTVANG DE NIEUWSBRIEF VAN WETENSCHAP IN BEELD

Je ontvangt je gratis special, Onze extreme hersenen, als download zodra je je hebt aangemeld voor onze nieuwsbrief.

Ook gelezen

Niet gevonden wat je zocht? Zoek hier: